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Qué es Bitcoin: explicación completa

Bitcoin es una criptodivisa, un medio digital de intercambio de valor.

Desarrollado por un autor o autores anónimos bajo el seudónimo Satoshi Nakamoto, empieza a funcionar en 2009. No depende del gobierno de ningún estado ni de ninguna empresa ni organismo centralizado, es un proyecto comunitario como internet, como el sistema operativo Linux o como Wikipedia. De la misma manera que cualquiera puede usar el correo electrónico, cualquiera puede usar bitcoin.

INDICE

1. INTRODUCCION AL BITCOIN
2. USOS ABUSIVOS DEL BITCOIN
3. VENTAJAS DEL BITCOIN
4. OBJECIONES AL BITCOIN
5. MADUREZ DEL BITCOIN
6. LEGISLACION SOBRE EL BITCOIN
7. EL BITCOIN Y EL SECTOR FINANCIERO
8. ¿ES EL BITCOIN O ES SU TECNOLOGIA?
9. CONCLUSION

 

1. INTRODUCCION AL BITCOIN

El bitcoin ya forma parte de nuestra sociedad, aunque sea como una anécdota en la prensa sobre inversores temerarios, estafas o proyectos futuristas. Pero a partir del pasado año 2015, algunas referencias publicadas en los medios generalistas empezaron a cambiar de tono: Las grandes empresas de banca y bolsa empiezan a fijarse en esta tecnología, comprendiendo que puede suponer una revolución en las finanzas mundiales comparable a lo que ha sido el correo electrónico, el comercio electrónico o la mensajería instantánea. El Parlamento Europeo, en su resolución de mayo de 2016 destaca el potencial de las monedas virtuales para mejorar y abaratar transacciones financieras y mecanismos de pago, aunque también advierte de algunos riesgos relacionados con la incertidumbre y la falta de control. La inmensa mayoría del dinero que usamos hoy es una serie de apuntes contables en los ordenadores de los bancos, supervisado por las autoridades monetarias de los estados. De manera similar, los bitcoins son esencialmente apuntes contables en una gran base de datos denominada cadena de bloques (blockchain). La cadena de bloques es única, pero replicada en cientos de millones de ordenadores por todo internet. Para hackear el saldo de una dirección de bitcoin sería necesario controlar millones de ordenadores, algo prácticamente imposible. Las propiedades monetarias de bitcoin no están respaldadas por un banco central, sino por algoritmos matemáticos y criptografía de última generación.

Destruir el bitcoin sería tan complicado como destruir internet.

Los bitcoins se puede intercambiar de forma casi instantánea por euros, dólares o cualquier otra moneda tradicional, y cada vez hay más comercios de todo tipo que lo aceptan como medio de pago, la previsión de quienes seguimos esta tecnología es que su número continúe aumentando exponencialmente.

Introducion al bitcoin

2. USOS ABUSIVOS DEL BITCOIN

El bitcoin es útil para cualquier actividad vinculada con el dinero, lo que es tanto como decir que es útil para prácticamente cualquier actividad. Por desgracia, en cualquier comportamiento humano siempre cabe la posibilidad de que se produzcan comportamientos ilícitos. Y por muy minoritarios que sean, los medios de comunicación suelen destacar estos, un delito es noticia aunque sea un hecho aislado, mientras que millones de operaciones diarias legítimas no lo son.

• El bitcoin podría ser útil para los evasores fiscales, porque es opaco ante las autoridades fiscales. Exactamente igual que el dinero en metálico.

• Podría ser conveniente para algunos delincuentes, porque permite mover dinero de forma cómoda y pseudo-anónima. Exactamente igual que el dinero en metálico.

• Se ha usado en muchos robos y estafas. Exactamente igual que el dinero en metálico, el oro, las joyas o cualquier otro activo valioso.

El protocolo de bitcoin es mucho más moderno y seguro que los sistemas bancarios tradicionales, pero no puede evitar que existan comportamientos delictivos.

Si un atracador asalta un banco, nadie culparía al euro por ello, cualquier moneda o activo de valor es susceptible de ser el vehículo o el objetivo de actividades ilegales. De la misma forma, responsabilizar al bitcoin porque sea empleado en delitos o infracciones, nos parece una postura que no resiste un mínimo análisis lógico. En cualquier caso, resaltar los aspectos negativos de una tecnología novedosa es relativamente normal, por ejemplo en la década de 1990 también era frecuente destacar los aspectos oscuros de internet.

Los entusiastas de bitcoin estamos convencidos de que la sociedad irá percibiendo gradualmente que los usos legítimos del bitcoin son, con diferencia, mucho más relevantes que las aplicaciones ilegales.

uso avusivo del bitcoin

3. VENTAJAS DEL BITCOIN

Hace venticinco años, la mayoría de los usuarios del fax estaban satisfechos con su funcionamiento y no le veían especial interés al correo electrónico. Lo mismo podemos decir de las ventas a través del web, de los primeros teléfonos móviles con internet, y de muchos otros ejemplos tecnológicos.

Los usuarios de los sistemas bancarios y los medios de pago actuales están tan acostumbrados a sus limitaciones que las aceptan como algo natural, especialmente en paises como España donde la banca tiene una calidad y unos costes relativamente satisfactorios. Pero la tecnología de bitcoin es muy superior.

El sector financiero empieza a comprenderlo, también los consumidores empiezan a percibirlo, de forma similar a lo vivido por los primeros usuarios de internet hace dos décadas. Enumeraremos a continuación las principales ventajas de bitcoin.

1. No exige requisitos previos
Para hacer pagos electrónicos con dinero tradicional, es necesario tener una cuenta bancaria, con sus trámites, sus costes y todos sus limitaciones. Mientras que con bitcoin basta con tener un ordenador o teléfono móvil e instalar una app gratuita. Bitcoin permite el acceso a servicios bancarios a quienes no tienen un banco pero sí un teléfono, situación en la que se encuentran cientos de millones de personas, en el primer, segundo y tercer mundo.

2. Rápido y barato
Transferir dinero tradicional a otro lugar del mundo es caro y lento, especialmente a países con banca de baja calidad. Las tarjetas de crédito tienen costes relativamente elevado, inherentes a la complejidad de los mecanismos empleados y al número de intermediaros implicados. Según el tipo de negocio, las comisiones pueden oscilar entre el 1.5% y el 3.5%, llegando en ocasiones hasta el 6%. El consumidor no las percibe directamente, porque las asume el comercio, pero indudablemente es un coste que se acaba repercutiendo en el precio final. Por el contrario, para transferir bitcoins no se requiere ningún tipo de intermediario, las transferencias se completan en minutos y son prácticamente gratuitas. Para intercambiar dinero tradicional por bitcoin sí hacen falta intermediarios, lo que implica ciertos costes, siendo esta una de las principales áreas de negocio actualmente en torno al bitcoin.

3. Universal
Con otros medios de pago a través del móvil, el usuario depende de la tecnología de una empresa concreta, ya sea Paypal, Apple, Google o cualquier otra. Optar por una suele implicar casarse con ella y descartar el resto. Por el contrario, bitcoin es universal, como internet. Funciona como un ecosistema de empresas de todos los tamaños compitiendo entre sí, pero empleando un estándar que cualquiera puede utilizar o abandonar si lo desea y sin depender de nadie. Solamente de internet.

4. Sin costes mínimos
Los medios de pago tradicionales tienen unos costes mínimos que los hacen inviables para importes por debajo de 5 o 10 euros. Con bitcoin estos costes mínimos son prácticamente inexistentes, lo que lo hace muy adecuado para los micropagos. Esto es potencialmente revolucionario para sectores como el publicitario: actualmente muchos servicios gratuitos se financian a través de la publicidad, es la manera que tienen innumerables empresas por todo el mundo de monetizar su base de usuarios. Con bitcoin, esos usuarios podrán costearse sus servicios haciendo pagos de fracciones de
céntimo de euro, sin apenas trámites y evitando el impacto de publicidad que puedan considerar intrusiva.

5. Cómodo
Para transferir dinero convencional, es necesario rellenar muchos datos como nombre,dirección, números de cuenta, número de tarjeta, fechas de caducidad, etc. Con bitcoin, basta enseñar o escanear un código QR. Tan sencillo como enviar un correo electrónico.

6. Seguro
Las tarjetas de crédito fueron un gran avance tecnológico en 1958, pero el mundo ha cambido mucho en estos 58 años. Dee Hock, fundador de Visa ha declarado que bitcoin representa el futuro de los medios de pago [...] presenta oportunidades increíbles para nuevos niveles de eficiencia y transparencia en las transacciones financieras. Las tarjetas de crédito presentan riesgos para el comprador, porque un comercio o un empleado deshonesto puede clonar la tarjeta y hacer cargos fraudulentos. Los comerciantes, por su parte, también están expuestos a los abusos de los clientes, que pueden
repudiar el cargo aun habiendo recibido la mercancía pactada.En caso de problemas, cualquiera de las partes tendrá que gestionar una reclamación ante la entidad bancaria, que resolverá de la manera que considere oportuna. Con bitcoin, estos problemas nunca se habrían dado, un pago con bitcoin es seguro para las dos partes: el comercio nunca podrá generar cargos no deseados por
el cliente y el cliente nunca podrá deshacer el pago. A menos que ambas partes acuerden contratar a un tercero que ejerza como intermediario, lo que representa otra oportunidad de negocio vinculada al bitcoin.

7. Controlado por el pagador
Los pagos periódicos son un problema con la tecnología tradicional. Supongamos un cliente inscrito en un gimnasio: recibirá un cargo mensual mediante tarjeta de crédito o domicialización bancaria. Si el consumidor desea darse de baja, deberá solicitarlo con cierta antelación, y si el comercio no lo tramita a tiempo, los cargos seguirán llegando. Con bitcoin, los pagos periódicos son controlados por el consumidor, que puede programar su cartera a su conveniencia, para realizar pagos periódicos o interrumpirlos cuando lo desee.

8. Independiente
Con los medios de pago tradicionales, el comercio necesita que la entidad bancaria apruebe su negocio. Innumerables empresas en todo el mundo, con actividades perfectamente legales, ven rechazadas sus solicitudes de utilizar cuentas corrientes o tarjetas de crédito en condiciones razonables, solo por ser un tipo de cliente distinto al deseado por el banco. Con bitcoin, cualquiera puede operar sin la aprobación de nadie, le basta con una conexión a internet.

9. Transparente
El pagador o el receptor pueden renunciar a su privacidad y hacer todo lo contrario, exponer de forma pública e inalterable sus transacciones. Por ejemplo, una ONG podría exhibir de forma completamente transparente los donativos recibidos y a qué los ha destinado. Los ciudadanos podrían ver en qué se gastan sus impuestos, consultando directamente los flujos monetarios y no los informes que sus gobernantes quieran mostrarles. Es bien sabido que la falta de transparencia de ciertas instituciones financieras puede provocar crisis sistémicas. Por el contrario, quiebras como la de Lehman Brothers jamás sucederían en economías basadas en bitcoin, que permite que los movimientos societarios, financieros, contables o de cualquier otro tipo sean expuestos con todo detalle ante cualquiera que quiera consultarlos, con garantía matemática de que no puede haber ningún fraude. Por otro lado, en una transacción de bitcoin ni el pagador ni el receptor necesitan conservar sus justificantes de pago o cobro, puesto que todos los detalles de las transacciones quedan almacenadas de forma permanente e incuestionable en la cadena de bloques.

10. Privado
Con bitcoin el consumidor mantiene la privacidad de sus gastos, ni el banco ni ningún otro organismo puede saber quién paga, ni cuánto ni dónde. En este aspecto es muy similar al dinero en metálico. Esta privacidad puede ser deseable en cualquier ámbito, pero sobre todo en cuestiones especialmente personales como sexualidad, creencias o salud.

11. Extremadamente fiable
La red bitcoin lleva funcionando sin haber fallado ni un solo segundo desde su inicio en 2009. Está formada por cientos de millones repartidos por todo el mundo. Aunque fallaran algunos millones de máquinas, el resto de la red seguiría operando con total normalidad.

12. Muy flexible
La custodia de bitcoins se puede compartir entre varias personas, mediante las denominadas carteras multifirma y los algoritmos de secreto compartido. De esta forma, los bitcoins se pueden gastar si todas las personas de un grupo está de acuerdo. O si una parte del grupo está de acuerdo. Estos mecanismos aportan gran flexibilidad y seguridad: no importa si alguna persona individual no está disponible o pierde sus contraseñas o traiciona al grupo, porque los demás pueden disponer de los bitcoins, según las reglas que todos acordaron inicialmente. Intermediarios como abogados,notarios o jueces pasan a ser completamente innecesarios para estos casos.

13. Resistente a la inflación
Los bitcoins no se generan por la decisión política de un banco central, sino por un algoritmo matemático muy preciso y plenamente predecible. Esto lo convierte en un medio de almacenar valor, que a diferencia del dinero tradicional, no se degrada por la inflación. En este sentido es muy similar al oro, con frecuencia el bitcoin es denominado oro 2.0. En lugares como Europa o Norteamérica, esto es conveniente. Pero es todavía más útil en países con monedas de muy mala calidad, por ejemplo buena parte de África y Sudamérica.

14. Enorme potencial
Todo tipo de contratos, acuerdos, obligaciones, anotaciones, certificados, etc pueden ser almacenados en la cadena de bloques de bitcoin, de forma prácticamente gratuita y mucho más segura que los sistemas actuales basados en autoridades, notarios y registrospúblicos o privados. Las posibilidades que brinda esta tecnología son literalmente inimaginables.

ventajas del bitcoin

4. OBJECIONES AL BITCOIN

Si queremos ofrecer una visión mínimamente completa del bitcoin, no podemos dejar de mencionar los puntos débiles que sin duda tiene:

1. Poco usado
Aunque el uso del bitcoin crece a pasos agigantados, su utilización en la actualida es relativamente minoritario. En 2016 bitcoin es una apuesta para aquellos que quieren manejar la tecnología financiera más moderna. Una apuesta sólida, con unos costes mínimos y unas espectaculares ventajas. Aunque en la actualidad es un nicho de mercado, ya es un nicho que puede ser muy rentable.

2. Precio muy variable
En un solo día, el precio del bitcoin puede variar un 3%, un 5% o incluso porcentajes mayores en sitaciones extremas. Si alguien compra bitcoins hoy y los vende por ejemplo el mes que viene, puede perder dinero. Con toda probabilidad la masa monetaria de bitcoin irá aumentando con el tiempo, lo que implicará una reducción gradual de la volatilidad, pero mientras tanto este es uno de los principales inconvenientes de bitcoin en 2016. En cualquier caso, este fenómeno no supone un gran problema para las operaciones que duren minutos, horas o algunas días, por ejemplo las compras por internet o el envío de divisas, puesto que la variación del precio será muy pequeña. Por otro lado, existen seguros de tipo de cambio que protegen al usuario frente a este riesgo. Estos seguros pueden llegar a ser otro gran sector negocio dentro del ecosistema bitcoin.

3. Prohibido en algunos países
La mayoría de los países del mundo tienen legislación neutra o abiertamente favorable sobre bitcoin. La tendencia es positiva, las leyes son cada vez más pro-bitcoin. Las autoridades financiaras de paises como Reino Unido, Holanda, Japón, Nueva Zelanda, India e Israel han hecho afirmaciones muy favorables a bitcoin y las criptodivisas. El Parlamento Europeo aprobó en mayo de 2016 una resolución muy equilibrada sobre monedas virtuales reconociendo tanto sus grandes ventajas como sus posibles riesgos. Por el contrario, algunos países autoritarios como Bangladesh, Ecuador y Bolivia, prohíben el uso de bitcoin y el resto de monedas virtuales, mientras que países como Rusia mantienen posturas poco claras. Obsérvese en todo caso que ninguna de estas limitaciones es intrínseca a bitcoin, sino debida principalmente a su estadio inicial. Un crecimiento gradual en el mercado del bitcoin necesariamente provocará un decrecimiento de estos inconvenientes.

objeciones del bitcoin

5. MADUREZ DEL BITCOIN

El uso del bitcoin entre la población en general es relativamente bajo, aún no ha aparecido una killer app, una aplicación que provoque que el bitcoin pase a ser usado masivamente. Pero quienes seguimos de cerca bitcoin, estamos convecidos de que el potencial de la tecnología, junto con todos los recursos que se le están dedicando, sin duda no tardarán en generar la killer app, que será la primera de una larga serie. En todo caso, la situación actual como tecnología de nicho tiene un volumen de negocio importante.

En torno a bitcoin está surgiendo un gran número de empresas, el llamado ecosistema: casas de cambio (exchanges) para intercambiar bitcoins por dinero tradicional, procesadores de pagos para dar servicio a comercios, carteras (wallets) para que usuarios individuales y corporativos almacenen sus bitcoins, servicios financieros, minería (que genera bitcoins y valida las transacciones), desarrollo de software y empresas universales, que combinan las categorías anteriores.

La inversión total del capital riesgo en bitcoin es de unos 950 millones de dólares, y unos 100.000 comercios en todo el mundo aceptan pagos con bitcoin. Por su naturaleza descentralizada, no es fácil saber exactamente el volumen de dinero que mueve bitcoin. Según blockchain.info, a principios de 2016 se realizan unas 200.000 transacciones diarias, por un importe de unos 120 millones de dólares diarios. Estas cifras no están muy alejadas de las de Western Union (algo más de 200 millones de dólares diarios) o PayPal (unos 400 millones de dólares diarios).

6. LEGISLACIÓN SOBRE EL BITCOIN

Desde el punto de vista práctico, el bitcoin se comporta como un dinero un poco especial, que se transmite y almacena de forma digital por internet y que tiene una cotización muy variable. Pero legalmente el bitcoin no es dinero, ni es un producto financiero, sino un bien digital que se puede cambiar por otros bienes o servicios. El Banco Central Europeo publicó en octubre de 2012 un informe sobre el bitcoin, en que que estableció que no cumple todos los requisitos necesarios para ser considerado dinero electrónico. Juristas especializados en la materia, como Matt Huchins, Pablo Fernández Burgueño y Gonzalo Ulloa consideran los bitcoins bienes muebles, digitales y de propiedad privada. Sin embargo, desde el punto de vista fiscal, en la Unión Europea el bitcoin se considera un medio de pago, sujeto pero exento de IVA. Así lo estableció el el Tribunal de Justicia de la Unión Europea en su sentencia de 22 de octubre de 2015, el Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas de España en la consulta vinculante V-1029-15 de 30 de marzo de 2015, además de los gobiernos de Alemania, Francia, Reino Unido, Bélgica y Finlandia, entre otros.

En España, la compraventa de bitcoin, como la de cualquier otra mercancía, está regulada
por la ley 7/2012 de 29 de octubre, que establece una limitación, de carácter
general, a los pagos en efectivo correspondientes a operaciones a partir de 2.500 euros.

Por tanto, aunque aún no hay mucho regulado sobre bitcoin, parece claro que la legislación actual posibilita operar con bitcoin con seguridad jurídica. Y podemos suponer que la futura legislación europea también lo permitirá, a tenor de lo aprobado por el Parlamento Europeo, que en su resolución de mayo de 2016.

destaca que las monedas virtuales […] pueden contribuir positivamente al bienestar de los ciudadanos y al desarrollo económico, también en el sector financiero aunque observa que los sistemas de monedas virtuales entrañan riesgos que deben abordarse adecuadamente con objeto de aumentar la fiabilidad, por lo que establece la necesidad de disponer de regulación inteligente con miras a fomentar la innovación y garantizar la integridad.

legislación del bitcoin

7. EL BITCOIN Y EL SECTOR FINANCIERO

Los bancos fueron las primeras entidades importantes en informatizarse, siguen utilizando, con pequeñas modificaciones, protocolos de los años 1950 y 1960, y son plenamente conscientes de que son antiguos, caros e inseguros. El sector de la banca, como toda la sociedad, sabe que internet puede cambiar por completo un negocio. Esto ya ha sucedido con la música, la televisión, el cine, la prensa, las publicaciones científicas, la radio, las agencias de viajes, la telefonía, los videojuegos, las agencias de amistad y matrimonio, la deslocalización de ciertos tipos de empleo, la venta y alquiler de vivienda, la fotografía, la publicidad, la selección de personal, el coleccionismo, los artículos de segunda mano y muchos otros. Esto empieza a suceder con sectores como el de la distribución de energía, el taxi, o el juego. El sector financiero no ha sufrido este cambio radical, y aunque no tiene garantías de que el bitcoin vaya a suponer lo mismo para su negocio, sí tiene muy claro que es una posibilidad muy real, en la que tiene centrada mucha atención.

Los bancos tradicionales empiezan a estar interesados y ya están investigando e inviertiendo.

Nasdaq, Goldman Sachs, Bankinter, BBVA, ING, UBS, USAA, BNY Mellon, entre otros, han hecho público que están dedicando muchos recursos al estudio del bitcoin y de la tecnología de la cadena de bloques. Una de las principales iniciativas es R3, un consorcio de 45 entindades financieras de primer nivel, entre las que se encuentran BBVA, Banco Santander, MorganStanley, Goldman Sachs, ING, Barclays, Deutsche Bank, UBS, JP Morgan, Credit Suisse, Bank of America, Citi, BNP Paribas, Danse Bank, Societe Generale, BNY Mellon, National Australia Bank, Commerzbank, Royal Bank of Canada, UniCredit, Intensa Sanpaolo y Scotiabank, entre otros.

sector financiero

8. ¿ES EL BITCOIN O ES SU TECNOLOGIA?

Con bitcoin aparece el concepto de moneda virtual o criptodivisa. Pero su naturaleza abierta, basado en software libre, permite que cualquiera puede reutilizar las ideas y las herramientas de bitcoin a su conveniencia. A partir de bitcoin se han desarrollado un gran número de monedas virtuales, las denominadas altcoins. El portal de coinmarketcap.com contabiliza 704 altcoins en junio de 2016. La mayoría son simples copias oportunistas de bitcoin sin ningún interés, mientras que otras presentan alguna característica técnica novedosa. Los partidarios de cada una de las altcoins suelen defender la superioridad de su moneda frente a bitcoin, al menos en algún aspecto concreto. Los argumentos principales de los partidarios de bitcoin frente a las altcoins son:

• La supremacía de bitcoin sobre las demás ya es demasiado fuerte como para ser superada. El denominado efecto red otorga una ventaja prácticamente insalvable a la tecnología que consigue alcanzar cierta masa crítica.

• Bitcoin puede adoptar fácilmente las posibles mejoras tecnológicas de otras criptodivisas, mediante las denominadas cadenas laterales (sidechains), esto es, cadenas de bloques auxiliares cuyas transacciones tengan origen y destino en transacciones de la cadena de bloques de bitcoin. Mientras que es casi imposible que ninguna altcoin arrebate a bitcoin su ventaja principal, que es la solidez y seguridad aportada por su masa monetaria y por todos sus años de funcionamiento ininterrumpido con pleno éxito:

Algunas empresas del ecosistema y algunas herramientas
desarrolladas por terceros han fracasado en el pasado, pero la red bitcoin
nunca ha fallado.

A partir del año 2015, en el sector financiero se empieza a hablar de otra variante de la tecnología de bitcoin: las cadenas de bloques privadas, donde solamente pueden participar ciertos organismos autorizados. Los partidarios de bitcoin rebaten su conveniencia con los siguientes argumentos:

• Las ventajas de bitcoin están inseparablemente ligadas a su naturaleza universal, pública y distribuida. Si un conjunto de entidades financieras quiere intercambiar información y mensajes, tecnologías como las bases de datos tradicionales son mucho más adecuadas.

• Intentar crear cadenas de bloques privadas es un fenómeno completamente análogo a lo sucedido en los años 1990, cuando empezaba a despuntar la internet pública. Grandes empresas como Microsoft, Telefónica o América Online trataron de reutilizar la tecnología de internet para sus intranets privadas, lo que resultó en un completo fracaso. Situación que se dio de nuevo a mediados de los años 2000, cuando las operadoras de telefonía móvil intentaron desarrollar redes privadas de contenidos. En poco tiempo volvió a quedar claro que el interés de los usuarios estaba en la internet pública universal.

tecnologia bitcoin

9. CONCLUSION

Hemos presentado aquí las principales características y aplicaciones del bitcoin. Algunas son realidades presentes, otras son expectativas que, aunque razonables, puede que no lleguemos a ver, al menos a corto o medio plazo. Pero teniendo en cuenta que estamos hablando de una tecnología aplicable a prácticamente cualquier actividad en prácticamente cualquier pais del mundo, tan solo con que tenga éxito una pequeña fracción de las posibilidades aquí planteadas, el potencial de negocio es enorme.

Desde btcfacil.com y groupbtc.com, le animamos a formar
parte hoy mismo del internet del dinero: el bitcoin.

conclusion del bitcoin

Autor Miquel Ortuño

Descargable Qué es Bitcoin: explicación completa 

La Caixa declara la guerra a BitCoin en un acto unilateral

Los bancos sienten su negocio amenazado por tecnologías como el Bitcoin.

Las empresas relacionadas con Bitcoin están subiendo como la espuma en los últimos tiempos y cada vez más la creatividad asociada al mundo de los negocios y finanzas florece auspiciada quizás por la necesidad de supervivencia en tiempos de crisis. Se trata de un mundo complicado el de las criptomonedas y los bancos se han convertido otro obstáculo en su camino.

Desde que surgió Bitcoin y la tecnología Blockchain la actitud de los bancos hacia la moneda ha ido cambiando.

Tengamos en cuenta qué es Bitcoin:

Una moneda digital, descentralizada y no controlada por ninguna institución (llámese banco o gobierno).  Esta idea no debió resultar muy atractiva a los bancos que en un principio optaron por ignorar o despreciar la moneda y la tecnología que la hace posible.  Sin embargo, con el tiempo, la tecnología blockchain se ha ido desarrollando cada vez más y más (y lo que queda por venir será cada vez más sorprendente) hasta el punto de que ha sido comparada con la invención de los PC’s en los 80’ y con la democratización del uso de Internet en los 90’.  En este momento, la tecnología blockchain está comenzando a despegar y posibilitando intercambios y transacciones cada vez más veloces desde todos los rincones del planeta.

No es de extrañar que los bancos vean amenazada su hegemonía en el sector financiero y luchen para que esto no suceda. O, al menos, no suceda sin que ellos tengan su parte del pastel y es por ello que cada vez más invierten en investigación sobre tecnología blockchain. Lo cual entra dentro de lo razonable. Sin embargo, cerrar cuentas de startups Bitcoin parece más bien un abuso de poder. 

“Están limitando el crecimiento y desarrollo de este tipo de empresas y perjudicando a la economía nacional porque nosotros generamos puestos de trabajo”

 

En la tarde del 4 de enero, La Caixa comunica al CEO de Bitcoin Investors Trust, el mayor grupo de empresas españolas, francesas y griegas, que al día siguiente, 5 de enero se cancelarán todas las cuentas abiertas en esa entidad.

‘La Caixa’ ha realizado un acto de guerra contra el bitcoin con nocturnidad y alevosía en un acto unilateral sin comunicar nada por escrito. No se explica el motivo de tal actuación ni se da opción a corregir nada si realmente hay alguna actuación mal hecha. Hecho bastante improbable puesto que se ha trabajado con la más absoluta observancia de la ley vigente.

No se da ni un solo día de tiempo para poder abrir cuenta en entidades alternativas. Se genera un importante perjuicio al grupo dado que actualmente factura en global más de 5 millones de euros anuales y da de comer a más de 30 familias directas. No se da la cara ni se da absolutamente ninguna forma de contacto. Se realiza un acto que atenta la ley de anticompetencia abusando de una situación de poder.

Desgraciadamente hoy todavía es necesario tener una cuenta en un banco para cumplir con una serie de obligaciones tributarias y de pagos varios. Cerrar cuentas de las empresas bitcoin es una forma sibilina de ir contra las nuevas monedas virtuales alternativas. No hay ningún otro motivo.

El acto es realizado el mismo día que Bitcoin supera los 1.000 € ¿Pero qué pone nerviosos a los bancos que motive este proceder?

El único motivo factible que se nos ocurre es que no quieren facilitar la actividad de este sector ya que ellos están realizando inversiones en tecnología Blockchain y quieren tener el monopolio, como siempre, de estas tecnologías. Ahora mismo lo ven como una amenaza para su modelo de negocio, se les termina el negocio.

Una característica fundamental de las monedas virtuales es que no necesitan intermediarios bancarios para que un pago se pueda procesar.

 

Fuente: Movimiento BIT, Territoriobitcoin 

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Remesas mexicanas en la mira de Trump: Oportunidad para Bitcoin en México

Un artículo de opinión de Elliot Maras en CryptoCoinsNews da cuenta de lo que significa para la nación azteca que Donald Trump sea presidente de EE UU.


Ningún país tiene más que perder con la victoria presidencial de Donald Trump que México, cuya economía se apoya fuertemente en el flujo de remesas desde los Estados Unidos. En el año 2015, México recibió 24 mil millones de dólares en remesas, la segunda fuente de ingresos del país después de las inversiones directas.

El gobierno mexicano se ha estado preparando para este golpe tomando medidas para moderar sus finanzas. El inevitable colapso puede ser una razón de peso para que el gobierno mexicano ponga un interés mayor en normativas progresivas para las criptomonedas, considerando que los mexicanos que trabajan en EE UU tendrán menos opciones para enviar dinero de vuelta a México

Si Trump lleva a cabo sus planes de atenazar el  flujo de remesas, según ha afirmado, es difícil imaginar un escenario donde Bitcoin no desempeñe un papel mayor en la economía de México (es decir, sin duda, Bitcoin será el nuevo protagonista de las remesas),

Tiempos de oportunidad

El momento es ideal para que México tome en cuenta seriamente el rol que juega Bitcoin en su economía.

LocalBitcoins, un startup que facilita el canjeo directo de moneda local por bitcoins, muestra un volumen semanal creciente del valor del bitcoin en pesos mexicanos hacia finales de octubre.

La Comisión Nacional de México para la Protección y Defensa de Usuarios de Servicios Financieros advirtió a los ciudadanos en 2014 que Bitcoin no es una moneda legal, es altamente volátil y se emplea en actividades ilícitas, de acuerdo al Monitor Legal Global.

Ahora, México tiene la oportunidad de establecerse como un líder en la regulación de las criptomonedas.

Un golpe directo al flujo de $ 24 mil millones en remesas podría convertir a México en uno de los mercados Bitcoin más grandes del mundo, tomando en cuenta que Bitcoin representa un método para evadir los controles que Trump ha afirmado que impondrá a las  remesas hacia México si dicho país se rehúsa a pagar por el muro. Los trabajadores pueden enviar bitcoins hacia el otro lado de la frontera con mayor facilidad y menor costo que con cualquier otro método.

“Una emergencia nacional”

La victoria de Trump es “lo más cercano a una emergencia nacional que México ha visto en décadas,” afirmó el analista mexicano Alejandro Hope a Associated Press.

Además de atenazar el flujo de remesas, Trump planea construir un muro entre ambos países, instaurar impuestos del 35% en importaciones estadounidenses desde México, y renegociar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, todo lo cual pone en riesgo millones de trabajos de ambos lados de la frontera E.E.U.U. / México.

“Es poco probable que observemos ningún cambio significativo a corto plazo”, dijo a CNN Daniel Vogel, presidente y co-fundador del intercambio mexicano Bitso. “A largo plazo, podríamos ver cambios significativos si se desarrolla una atmósfera hostil hacia los inmigrantes mexicanos”.

Agregó:

“Si emergiesen semejantes políticas, esperamos que la gente recurra a tecnologías como Bitcoin para reducir sus costes de transacción y aumenten su acceso a ciertos servicios financieros básicos a los que todo ciudadano en el mundo debería ser capaz de acceder”.

De acuerdo al sitio web de la campaña de Trump, este tiene pensado emplear el Acta Patriota para exigir identificación legal a las personas que transfieran fondos fuera de EE UU.  En su primer día en el cargo se propone enmendar dicha ley para incluir como “instituciones financieras aplicables” a compañías de transferencia de remesas como Western Union, y redefinir “cuenta” para incluir transferencias electrónicas. Además, no se le permitirá a ningún extranjero enviar dinero en remesas fuera de EE UU sin que provea un documento que verifique su presencia legal en ese país.

Trump va en serio

Nadie puede equivocarse respecto a la seriedad de las intenciones de Trump, puesto que sus políticas de inmigración fueron una piedra angular de su campaña. Si una ley semejante entra en efecto, algunos operarios de transferencias financieras pueden optar por salir del mercado de remesas.

Trump cree que atenazar las remesas forzará a México a aceptar a pagar el muro. Sobre esto, Trump afirma que los  $ 24 mil millones al año en remesas que se envían a los ciudadanos de México “fungen como asistencia social de facto para las familias pobres en México. No existe en México una red de asistencia social significativa provista por el estado.” Si el gobierno de México accede a pagar el muro, Trump declara que no promulgará esta regla.

Por otra parte, eliminar las remesas impactará sobre todo a los más desvalidos, dado que son los principales recipientes de dinero proveniente del exterior. Armen Gulesserian, en su blog en Bitso, estima que un 90% de las remesas se emplean para costear necesidades básicas.

En este escenario, es difícil imaginar que los trabajadores mexicanos en los Estados Unidos no recurran a Bitcoin.

Bitcoin ha demostrado su valor

Gulesserian señala el precedente marcado por Wikileaks y Uber Argentina.

Wikileaks empezó a aceptar donaciones en Bitcoin cuando los bancos, tarjetas de crédito y Western Union intentaron bloquear sus pagos. Cuando el gobierno de Argentina prohibió a las compañías de tarjetas de crédito hacer negocios con Uber, Xapo, una cartera de bitcoin, permitió a los choferes de Uber aceptar pagos con tarjeta Xapo.

Bitcoin y la mensajería móvil ya empiezan a surgir como herramientas en el mercado de remesas globales para reducir el costo de transferir fondos entre fronteras nacionales.

Con Bitcoin, el emisor cancela la transacción en moneda local, y luego el facilitador convierte el efectivo a bitcoins antes de enviarlo. Cuando los bitcoins alcanzan su destino, el facilitador los convierte de nuevo en moneda local. La compañía que facilita este intercambio se lleva una parte, tal como lo hace un facilitador tradicional. Ninguno de los clientes tiene que estar al tanto del uso de bitcoins.

Han surgido nuevos jugadores en las remesas de Bitcoin en los últimos dos años: Abra, Robocoin Romit, Volabit, Sentbe, SCI y Payphil, mientras que otros intercambios de Bitcoin mejor asentados como Coinplug y Korbit entran al campo.

A principios de este año, la compañía minera de criptomoneda Genesis Mining colocó carteles en California con el mensaje “Su Muro No Detendrá el Bitcoin, Mr. Trump”, como parte de su campaña #ExploreBitcoin.

¿Qué hará México?

No resulta claro lo que México tenga pensado responder a Trump. El gobierno mexicano ha estado siguiendo las elecciones en E.E.U.U. desde el principio y, de acuerdo a reportes, ha realizado planes de contingencia ante la posibilidad de un derrumbe financiero.

La preocupación más inmediata es el derrumbe del peso. El peso perdió 7,8% de  valor ante el dólar al saberse los resultados electorales, de acuerdo a MarketWatch. Según Reuters, el desempeño del peso anduvo en correlación inversa con las probabilidades percibidas de victoria de Trump.

El Banco de México ya ha incrementado sus tasas de interés, de  acuerdo a Fitch Ratings. Las autoridades también han incrementado su Línea de Crédito Flexible, a fin de crear medidas preventivas contra flujos de capital desordenados y volatilidad severa.

Fitch Ratings afirmó que la victoria de Trump podría agregar riesgos desventajosos para el crecimiento de la economía mexicana, mientras que Moody’s advierte que el gobierno podría no alcanzar las metas de reducir sus déficit presupuestarios si los flujos de intercambio o inversión extranjera decaen durante el mandato de Trump.

“Creo que a estas alturas todos estamos simplemente vigilándolo de cerca y deseando que ocurra lo mejor”, afirmó Vogel.

El gobierno de México debería tomar ventaja ahora y demostrarle al mundo cómo los gobiernos son capaces de regular responsablemente las criptomonedas.

 

Fuente: Diario Bitcoin

Bitcoin está sufriendo una evolución comparable a la que vivió internet en los años 90

Dos empresas españolas, BTC fácil y ATMs Bitcoin Exchange, fabrican, instalan y gestionan cajeros automáticos de esta criptomoneda.

El bitcoin ha dejado de ser una curiosidad informática o una novedad tecnológica lejana que solo manejan unos pocos iniciados, y cada vez más personas usan a diario esta criptomoneda.

Se trata de un medio digital de intercambio de valor que empezó a funcionar allá por el año 2009 y consiste, esencialmente, en un apunte contable en una gran base de datos distribuida denominada cadena de bloques (blockchain).

Nació como un proyecto comunitario y de software libre, al igual que el sistema operativo linux. Está basado en la criptografía y no depende del gobierno de ningún estado ni de ningún organismo centralizado. Una de sus grandes ventajas es que se puede intercambiar de forma casi instantánea por dinero tradicional, pero además, su diseño tecnológico le otorga otras características muy interesantes.

Esta moneda alternativa es anónima, no se puede embargar, se trasmite con la misma facilidad y velocidad que un correo electrónico, no necesita la intervención de terceros para realizar un cobro o pago tanto nacional como internacional y es matemáticamente imposible de falsificar debido a su complejidad criptográfica y deslocalización.

Aunque todavía no se use masivamente el bitcoin está sufriendo una evolución comparable a la que vivió internet en los años 90, una tecnología que al principio era usada por una minoría, hoy en día se nos hace inimaginable la vida sin ella. Por su naturaleza descentralizada no es fácil saber exactamente el volumen de dinero que mueve.

Según la página web blockchain.info, a principios de 2016 se realizaban200.000 transacciones diarias, por un importe de 120 millones de dólares. Estas cifras no están muy alejadas de las de Western Union (algo más de 200 millones de dólares diarios) o PayPal (400 millones de dólares diarios).

El boom de cajeros de bitcoins en España

En España el sector del bitcoin ha crecido a gran velocidad en los últimos dos años. La empresa ATMs Bitcoin Exchange se fundó en 2015 en Gerona con el objetivo de instalar y gestionar cajeros automáticos de bitcoins y ya tiene 20 dispositivos repartidos a lo largo y ancho del país en diferentes comunidades autónomas: Cataluña, Madrid, Galicia, País Vasco, Asturias, Comunidad Valenciana, Murcia, las Islas Baleares y Andalucía. Además, la empresa ha comenzado su expansión internacional con la colocación de un cajero en la localidad francesa de Montpellier, a la que seguirán nuevas instalaciones en Grecia, Francia, Portugal, Dubai, México y Argentina.

El fundador de la empresa Miquel J. Pavón lo tiene muy claro, piensa que "en el futuro todas las transacciones se realizarán con bitcoins usando el móvil, la moneda física tiene los días contados". Para lograr esta implantación tan importante considera que "el cajero bitcoin es una pieza clave en toda la transformación que se avecina porque es lo que permite cambiar la moneda física actual por la virtual". La rápida expansión de la empresa se debe al aumento de la demanda en el país, Pavón apunta que "el crecimiento del uso de los cajeros es muy grande".

ATMs Bitcoin Exchange ha confiado la tarea de crear los cajeros a una empresa de ingeniería de su misma matriz, BTC fácil, formada por técnicos muy jóvenes seleccionados con criterios muy estrictos entre los mejores de cada promoción de diversas universidades españolas. Ellos han diseñado y producido tanto el hardware como el software de un dispositivo de vanguardia dotado de las más altas medidas de seguridad, pero a la vez muy fácil de usar para el cliente.

Miguel Ortuño, Director de Tecnología de BTC fácil, centra todos los esfuerzos del equipo en el objetivo de "hacer los mejores cajeros del mercado, los más fiables y sencillos de manejar". La compañía realiza un trabajo continuo para que los dispositivos "se adapten continuamente a las necesidades del cliente final y también del operador". Por otra parte considera que los terminales son una herramienta importante para informar a los clientes sobre la criptomoneda y deben ser "un punto de divulgación sobre el bitcoin, su uso y todas sus ventajas".

El cajero de bitcoins, dotado de una pantalla táctil, es tan fácil de usar como un cajero tradicional, con la ventaja de que dispone de vídeos explicativos sobre los aspectos básicos del bitcoin y del uso del propio cajero. En el interior de su armazón sus componentes principales son un ordenador con un sistema operativo linux, un reciclador de billetes, una impresora, un sistema de alimentación ininterrumpida, un dongle de seguridad y un generador de hardware de números aleatorios.

BTC fácil quiere ayudar a acercar más el bitcoin al comercio, por ello la empresa ha desarrollado un procesador de pagos que permite integrar el bitcoin en cualquier negocio, tanto online como tradicional. La plataforma hace posible que el consumidor pague usando la criptomoneda y el negocio reciba el importe en euros o en bitcoin, en la proporción que prefiera.

La ventaja del teléfono móvil

Otra forma en la que el bitcoin está llegando a los usuarios españoles es a través de los teléfonos móviles. Bitphone, también es una las apuestas empresariales de Miquel J. Pavón, permite recargar el teléfono móvil usando bitcoins, algo que se puede hacer por internet o en sus tiendas físicas, cuatro de ellas ya están abiertas al público en Madrid, Barcelona y Girona, pero pronto se sumarán otras dos en Canarias y Alicante. Los establecimientos permiten acceder a una amplia gama de teléfonos móviles, recargar el teléfono usando la criptomoneda y además cuentan con un cajero automático de bitcoins. Próximamente la red de Biphone se extenderá por todo el país ya que el negocio abre la posibilidad a los pequeños inversores de abrir su propia establecimiento como franquicia de la cadena.

La fuerza del bitcoin parece imparable, los bancos no se quieren quedarse fuera y están apostando por usar su tecnología, la cadena de bloque o blockchain para hacer sus transacciones. Cada vez son más las posibilidades de esta criptomoneda y no parece muy lejano el momento en el que surja unakiller app, una aplicación que provoque que el bitcoin pase a ser usado masivamente. De hecho el Parlamento Europeo también es consciente de sus múltiples ventajas y en su resolución de mayo de 2016 destaca el potencial de las monedas virtuales para mejorar y abaratar transacciones financieras y mecanismos de pago.

Fuente: Libre mercado 

Bitcoin tendrá un impacto relevante en el ecosistema de las finanzas

A principios de esta semana, la filial de Santander en Brasil publicó un informe en el que señala que Bitcoin tendrá un impacto relevante en el ecosistema de las finanzas tradicionales si su adopcion se generaliza.

Luego de realizar una reunión el 23 de agosto en la que participó Mercado Bitcoin, una de las casas de cambio Bitcoin más importantes Brasil y Latinoamérica, y algunos inversionistas locales, llegaron a la conclusión de que el bitcoin y la tecnología blockchain tendrá un impacto positivo y negativo en diferentes áreas.

Según lo indicado en el informe Cielo SA, compañía responsable de la acreditación de establecimientos comerciales, captura, transmisión, procesamiento y liquidación de operaciones realizadas con tarjetas de crédito y débito en Brazil, podría verse afectada negativamente si la adopción del Bitcoin aumenta, ya que tanto a los compradores como los bancos emisores podrían percibir perdidas por la reducción de costos y tasas de interés.

También se señala que las marcas de tarjetas como Visa o Mastercard podrían verse beneficiadas si adoptan la tecnología blockchain para reducir los tiempos para realizar una transacción y los costos operativos de oficina. El informe también señala que Visa ya ha dado el primer paso al realizar pruebas en un sistema blockchain que permite procesar transacciones interbancarias, proyecto que podría competir con el sistema desarrollado por SWIFT.

Los proveedores de tarjetas también podrían verse ligeramente afectados de manera negativa gracias a la aceptación del Bitcoin. Si Bitcoin prevalece sobre el reducido número de tarjetas físicas de tarjetas de crédito y débito, ocurrirá lo mismo con los fabricantes de puntos de venta. Sin embargo, señalan que debido a la incertidumbre sobre la aceptación y el significado de Bitcoin, en la actualidad no se puede tomar acciones relacionadas con las perspectivas para el Bitcoin.

Las casas de cambio también se vería afectadas ligeramente de manera positiva, debido a que una moneda virtual popular como lo es el bitcoin podría ser objeto de comercio en las casas de cambio, lo que aumenta los ingresos de divisas y comercios derivados. Sin embargo también se señala que podría haber un déficit de cámaras de compensación en las transacciones virtuales, lo que resumen en menos custodia y liquidación.

El informe señala que los bancos brasileños se verán afectados positivamente, gracias al potencial que posee la tecnología blockchain para reducir los costos significativos. Santander forma parte de los intentos de cuatro grandes bancos a nivel mundial en crear una moneda digital que permita estandarizar los métodos de intercambio ante la cambiante industria financiera que cada vez adopta más a la tecnología blockchain.

La tecnología blockchain y las criptomonedas tendrán un impacto en la industria financiera y en muchas otras industrias debido al potencial de procesamiento de información que la tecnología provee, sin embargo, el mundo se encuentra aun visualizando precavidamente cuáles son los uso más eficientes que podría tener la tecnología blockchain.

Fuente Criptonoticas 

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