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Principales ventajas de la moneda Bitcoin

Una vez que ya he comentado, en los artículos anteriores, las características básicas de la moneda voy a intentar explicar las principales ventajas de Bitcoin. Para lo que son las principales desventajas lo dejaré para el próximo capítulo.
Para ser sincero tengo que reconocer que por ser algo organizado en plan popular está muy bien hecho. Mi impresión es que no estamos ante un experimento simple sino que nos vamos a encontrar con algo que va a tener bastante recorrido. En el momento de escribir este artículo (año 2013) ya va por sus casi 5 años de existencia. Ha superado todos los principales problemas típicos de cualquier inicio.  Según podemos ver en las estadísticas ofrecidas por Blockchain puede haber:
- Unos 250 mil usuarios más o menos activos.
- Una capitalización de mercado aproximada de 1.000 millones de dólares.
- Unas 50 mil transacciones diarias.
Todo ello son datos más que suficientes como para tenerlos muy en cuenta fruto de su apoyo popular. Pero está claro que nada triunfa en esta vida si no se ofrece alguna ventaja clara para el usuario.
Las principales son:
Es anónima. Si bien son públicas todas las transacciones realizadas en la que consta la dirección Bitcoin, el importe y la fecha su propietario no lo es salvo que lo desee expresamente. Se ha criticado mucho esta característica pero no debemos olvidar que las actuales monedas y billetes, que están en circulación y son de curso legal, también son anónimos. En el caso de la actual moneda legal su propietario es el simple portador. Para Bitcoin su propietario es todo aquel que pueda conocer las claves de acceso al monedero que custodia los Bitcoins. Al existir un registro público de todas las transacciones hay que reconocer que el sistema Bitcoin gana en transparencia a la moneda actual en circulación.
No se puede embargar. No se pueden congelar los fondos disponibles por las autoridades de cualquier tipo y naturaleza que sean. Un ejemplo importante que ha transcendido es el caso de Wikileaks. En el momento de estar en el punto de mira del Gobierno de los Estados Unidos automáticamente se le cerraron todas las puertas económicas legales y sufrió un embargo de todos los bienes. ¿Una empresa modesta qué puede hacer ante un potentísimo gobierno para poder sobrevivir económicamente?: abrió un monedero Bitcoin y empezó a admitir donaciones en Bitcoins.
También hay que tener en cuenta que:
- No se puede restringir de forma arbitraria la adquisición de bienes y servicios.
- Se puede tener dinero oculto y de forma gratuita muy fácilmente pudiendo estar repartido en diferentes sitios del mundo sin ningún tipo de problemas.
- No es necesario que un gobierno lo tutele para que sea confiable.
bitcoin En cuanto a su operativa normal: Tiene todas las ventajas técnicas de una moneda virtual.
- Funciona las 24 horas del día los 7 días de la semana. No hay interrupciones ni festivos.
- No es necesario, para realizar un cobro o un pago, la intervención de un tercero. Por ejemplo, un banco que se llevará su trozo del pastel.
- Costes muy reducidos para su gestión en la web.
- Hace viables económicamente los micropagos.
- Las transacciones internacionales se pueden realizar sin ningún impedimento físico ni político. Esto es muy importante para las poblaciones de pequeños países bananeros. Si no es así difícilmente pueden tener acceso a la economía real. Muchas webs importantes siempre ponen en su letra pequeña las poblaciones de los países que no son aceptados para comerciar. Bitcoin abre las puertas a todos los proscritos.
- Permite realizar transacciones complejas criptográficas para todo tipo de reglas y condiciones libremente acordadas entre las partes.
- Permite la acumulación de grandes fortunas en un espacio informático tan reducido como se desee.
- Es muy difícil su falsificación por su gran complejidad criptográfica y por su gran deslocalización.
- Es tan divisible como se desee. Actualmente el Bitcoin se está utilizando ya con 8 decimales.
En cuanto a su convertibilidad: Para mí este fue un punto realmente importante a tener en cuenta. Tener Bitcoins está bien. Es divertido. Pero tiene que ser fácil convertirlo en dinero de curso legal. Hay dos temas que los vi realmente bien resueltos. Uno es que Bitcoin cotiza con respecto a las principales monedas del mundo constantemente. Hay bastantes webs que lo facilitan en la actualidad sin muchos problemas. Y el otro básico es que se pueda recibir Bitcoins en una tarjeta de débito y, a continuación, poder retirar el dinero en cualquier cajero automático del mundo. Esta operativa la facilita estupendamente OKPay.
En cuanto a su implicación macro económica:
- Como el aumento de la masa monetaria cada vez será menor va a generar una mejora en el poder adquisitivo de los usuarios. Se trata claramente de una moneda deflacionaria.
- Tiene un respaldo similar al que tuvo en su día la moneda legal con el patrón oro.

Mecánica utilizada para la generación de Bitcoins

A la hora de concebir la nueva moneda Bitcoin se ha pensado en el oro. Esta divisa no está respaldada por ningún capital, ni materia prima y, ni mucho menos, por una determinada reserva de oro almacenada en ningún sitio. Pero sí se ha pensado en el oro como referencia básica para su funcionamiento.
De la misma manera que en el planeta Tierra hay una cantidad abundante, indeterminada, pero finita de oro se ha pensado, por sus fundadores, que para los Bitcoins sea igual. Pero hay una pequeña diferencia con el citado metal precioso. Mientras que la cantidad de oro en el mundo no se puede saber a ciencia cierta con exactitud sí que se sabe la cantidad de Bitcoins que habrá en un futuro lejano: 21 millones.
Para poner en circulación la mencionada masa monetaria se ha pensado utilizar una especie de mineros (miners) que van a ser los encargados de trabajar una supuesta mina de monedas y obtener por su trabajo los Bitcoins. Desde luego, no se trata de una mina cualquiera y parecida a lo que todo el mundo puede estar acostumbrado. De lo que se trata es de resolver problemas criptográficos cada vez más complejos. El premio por resolver el enigma son los apreciados Bitcoins. La minería de bitcoins es el proceso por el cual se generan los bloques de una cadena cuyo propósito es el de verificar la legitimidad de las últimas transacciones que se han llevado a cabo. Por lo tanto, es evidente que añadir un nuevo bloque a la cadena es un proceso difícil que requiere un gran poder de cómputo.
mineria bitcoinLa verdad es que se acepta a cualquiera que tenga un ordenador potente a participar en la mencionada minería y ganarse unos premios en Bitcoins. Como actualmente se trata de un negocio bastante lucrativo incluso hay la posibilidad de trabajar en equipo con otros mineros para unir fuerzas y conseguir más monedas de las que se podrían conseguir trabajando solo. Los problemas criptográficos a resolver parecen estar concebidos de tal manera que  no siempre los resuelva primero el que tenga el ordenador con más potencia de cálculo sino que también exista un cierto componente de azar.
Todo este mecanismo está encaminado a darle seguridad a la moneda. Dificultar su falsificación. Las monedas en circulación sólo son válidas si tienen su correspondiente dirección Bitcoin asociada. Las únicas nuevas monedas válidas son las que proceden de la minería como premio a la resolución del enigma criptográfico correspondiente. Desde el punto de vista de la red, los mineros son los encargados de dar seguridad al sistema verificando las transacciones que se llevaron a cabo e impidiendo que hayan errores de cómputo.
Al principio la recompensa por encontrar un bloque era de ฿50 (cincuenta bitcoins). A partir del año 2012 se redujo a la mitad. Seguirá reduciéndose a la mitad aproximadamente cada 4 años. En principio, el límite establecido de 21 millones de bitcoins no se alcanzará nunca al tratarse de un límite.
La red Bitcoin crea y distribuye un lote de nuevos bitcoins aproximadamente cada 10 minutos y de manera aleatoria a alguien que esté ejecutando el software para generar bitcoins. La probabilidad de que un usuario reciba un lote depende del poder computacional que él esté aportando en relación a la suma del poder computacional que aportan todos los demás mineros. El sistema está diseñado para que la dificultad cambie cada 2016 bloques, es decir, cada 2 semanas. El propósito de este ajuste, automáticamente controlado, es que el ritmo de producción se mantenga fiel a las reglas que fija el protocolo de Bitcoin.
A efectos prácticos, para poder minar Bitcoins es necesario tener un buen ordenador con una tarjeta gráfica potente, una conexión a Internet y contar con un consumo de electricidad todo ello en una zona bien ventilada porque el ordenador va a generar bastante calor. Hay que echar muchas cuentas para obtener una buena rentabilidad al invento. También hay que tener en cuenta que desde el punto de vista legal las cosas con el tiempo se pueden complicar en algunos países. Se puede llegar a considerar la actividad minera como un delito. Es bastante probable que las autoridades intenten penalizar esta actividad por considerarla falsificación de moneda.

Pero ....y ¿qué es Bitcoin?

En los artículos anteriores se ha ido explicando, una a una, todas las características básicas de la moneda con el objeto de poder entender bien la nueva moneda Bitcoin.
 

¿Qué es?

Una moneda electrónica concebida en el año 2009 por un personaje desconocido que se oculta bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto. Su autor diseñó un protocolo y una red P2P que se encarga de sustentarlo. Al tratarse de un proyecto nuevo está en constante evolución por lo que conviene con su uso tener unas ciertas normas de prudencia.
 

Dirección Bitcoin

Para poder usar las monedas es necesario disponer de una secuencia alfanumérica de 33 caracteres de largo en un formato legible para las personas. Su formato es como éste:
19Ei3TRu6xQRyKfvXC9b4ibGy3fUTPwj5Y. Por cierto .... se aceptan donativos ;-). Cada una de estas claves criptográficas suele ir asociada a un monedero de tal forma que al disponer de uno automáticamente ya se facilita una dirección Bitcoin como la descrita. Para entendernos, la clave vendría a ser como un número de cuenta en un banco porque nos va a permitir recibir cobros y pagos. El sistema permite tener multitud de direcciones porque su generación es bastante simple.

Transacciones (cobros y pagos)

Las monedas Bitcoins contienen la clave criptográfica de su propietario. Para poderlas transferir, a la hora de realizar un cobro o un pago, se envía a la red P2P tanto la moneda como la clave para que pueda ser todo verificado. Una vez se comprueba la firma criptográfica y el número de monedas a transferir se acepta y retransmite.

Proceso de comprobación

La red Bitcoin mantiene una lista colectiva de todas las transacciones que son públicas y conocidas. Es lo que se conoce como cadena de bloques. Los bloques se van generando constantemente mediante un proceso que se conoce como mining. Cada bloque nuevo se va añadiendo a la cadena más larga de la que se tiene conocimiento. Para que un bloque sea aceptado como el correcto hay que resolver un problema criptográfico. A medida que hay más y más bloques el problema a resolver se hace más y más complicado. La posibilidad de falsificar esta moneda sólo es posible si se dispone de una potencia de cálculo suficiente como para resolver el enigma matemático. Este hecho parece que tiene una probabilidad muy remota por la dificultad creciente de los problemas a resolver.

bitcoin Características principales

  • Símbolo: Se usa informalmente: BTC.
  • Fracción: Se usa de forma fraccionada con 8 decimales.
  • Banco emisor: Ninguno. Es totalmente descentralizada.
  • Ámbito: Internacional. Concebida para su uso en Internet.
  • Tasa de cambio. Es totalmente flotante y libre sujeta únicamente a la ley de la oferta y la demanda.
  • Número total de Bitcoins: Actualmente, en 2013, hay en circulación unos 11 millones de monedas. En el año 2031 está previsto que se haya generado el 99% del total de 21 millones de monedas que se emitirán.
  • Programación: C++. En código abierto.

 

Físicamente no es necesario un físico para comprender la gestión del dinero físico

¿Quién no conoce el dinero físico?. Se podría decir que absolutamente todo el mundo ha usado la moneda y sabe lo que se puede hacer con ella. Otra cosa bien diferente puede ser que no se conozca, o no se haya tenido nunca, un "Bin Laden", es decir, un billete de 500 euros. Recibe popularmente este curioso nombre porque se dice del billete, al igual que del famoso personaje, que se sabe de su existencia pero que nadie reconoce haberlos visto.
Actualmente el dinero, a pesar de su extrema utilidad, tiene una serie de importantes problemas que no han sido resueltos en milenios. Todos ellos van asociados a su principal característica: la moneda es una propiedad, un activo físico, que la ostenta su portador y es, por lo tanto, anónima. Son precisamente estas propiedades lo que le hacen que sea extremadamente popular. Aparte de que es muy útil porque se puede utilizar para comprar cualquier cosa.
Con los siglos el sistema tributario ha ido evolucionando. Se ha ido complicando más y más. Pero su principal problema está en su raíz de cálculo. Técnicamente: su base imponible. Casi todos los principales tributos se calculan en proporción a la actividad económica. Al existir dinero físico anónimo automáticamente acaba existiendo lo que se conoce como economía sumergida, el dinero negro. Que no es, ni más ni menos, que las ganancias obtenidas que no han tributado los impuestos que le corresponden.
Para solucionar este importante problema sólo caben dos posibles soluciones:
Cambiar radicalmente la actual estructura impositiva creando nuevos impuestos en los que la base de cálculo no esté ligada a una declaración voluntaria y bien intencionada del contribuyente. Por ejemplo, una declaración de IVA es extremadamente fácil de falsificar para todo lo que son ventas que se han realizado al contado. Entre otras cosas, porque la mayoría tiende a no declarar este tipo de ingresos. En cambio, un recibo de agua, que va en función de un determinado consumo, se paga prácticamente por la mayoría. Su cálculo depende de un consumo bien mensurable y comprobable por las dos partes intervinientes. Y, en el caso de no pagarlo, te puedes encontrar que en poco tiempo te puedes quedar sin suministro. Con el tiempo, será imparable una estructura de impuestos que acabe siendo más eficaz y, a la vez, más justa. Todos los impuestos mal concebidos de raíz creo que tienen los días contados. Entre otras cosas porque está bastante demostrado que un aumento en el tipo impositivo no aumenta su recaudación proporcionalmente. Lo único que crece es la economía sumergida que va asociada a ese impuesto. Los únicos impuestos que acabarán sobreviviendo son los que se puedan comprobar sin género de dudas por las dos partes: administración y contribuyente.
Quitarle el anonimato al dinero para poder registrar absolutamente todas las transacciones económicas que se realicen. Es la otra posibilidad que queda. Para que sea posible habría que convertir todo el dinero físico en dinero virtual. Más que nada porque es tremendamente fácil de controlar todos sus movimientos con potentes ordenadores. Lo que hoy día se aproxima más a esta solución son las tarjetas de débito y de crédito. No son como el dinero físico pero con pocos cambios técnicos se podría conseguir.
calculadora-tipo-tarjeta-de-credito-con-pantalla-invertida-y-panel-solarPara que las tarjetas tuvieran la misma utilidad o, incluso, más convendría añadirles dos importantes nuevas funciones que hoy no las tienen:
- Poder saber el saldo de la tarjeta sin necesidad de ir a un cajero automático o consultar la cuenta en línea.
- Poder realizar pagos y cobros con la tarjeta por contacto o proximidad sin necesidad de que exista una conexión por Internet para verificarla. Por ejemplo, dotándolas de una conexión bluetooth.
Para añadir estas dos nuevas funciones a las tarjetas actuales pienso que se solucionaría fácilmente si a los plásticos actuales les añadiéramos unas mini placas solares, pantalla informativa y teclado. La tecnología del teléfono móvil actual ya ha evolucionado lo suficiente como para que esto no sea imposible de hacer técnicamente. Las tarjetas futuras de plástico, con estas nuevas innovaciones técnicas citadas, van a poder sustituir sin problemas al actual dinero físico.

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